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Hiking holidays Via Suworow Airolo - Ilanz

Hiking Via Suworow

On the tracks of the General

The Russian General Suworow led an army of 21'000 men from the south to Switzerland to end the rule of France. The result of this campaign was a wild hunt through the Swiss mountains. Countless skirmishes and stratagems sapped the morale of the Russian troops, who in the end, after a march over the snow-covered Panixer Pass, were defeated on the long way back to Russia.

Considering the adverse circumstances, the General can be forgiven for not having an eye for the beauty of the world of Swiss mountains. He must, however, be congratulated for his selection of the route, because a challenging hiking tour awaits you following the footsteps of the General, taking you over the most beautiful passes in Central Switzerland.

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Itinerary

After a steep climb through the Tremola, views open up to the Totenkapelle (Chapel of the Dead) and the Susten on the Gotthardpass. The pass head is «conquered» via the old trading route, just as Suworow and his troops did after the French retreated.

approx. 3 h
approx. 7 km
950 m
20 m

The descent into the Urserntal valley leads through the rugged Gotthardreusstal valley, mainly along the old trading route. Suworow set up his quarters in Hospental in the Hotel St. Gotthard (formerly Ochsen). The route continues along the valley floor to Andermatt.

Taking the route through the Schöllenenschlucht gorge today is much easier than in Suworow's time. He and his soldiers had to force the French troops back down the valley. However, he was given a memorial at the Teufelsbrücke (Devil's Bridge) for his pains. 

approx. 4.5 h
approx. 18 km
150 m
1'135 m

The wonderful cultural landscapes with medieval buildings and stone arch bridges are a joy to behold along the route through the lower Reusstal valley. Totally in contrast to Suworow and his troops, who only had French soldiers in sight. 

approx. 4.5 h
approx. 16 km
435 m
965 m

Constant pinpricks accompanied the general on his way to Lake Uri. Compared to the narrow gorges through which the Russians had previously fought their way, however, the way through the Reuss plain was child's play. The hiker of today will find today’s stage to be the same way. 

approx. 4.5 h
approx. 17 km
360 m
415 m

At the Urnersee lake, Suworow was unable to proceed any further as the French had seized all boats. So the ViaSuworow follows the route of the Russians from Altdorf into the Schächental valley, where cobbled cattle tracks bordered by drystone walling lead to Biel-Chinzig.

approx. 4.5 h
approx. 10 km
1'250 m
100 m

The Chinzigpass awaits with bizarre rock formations and views of the Alps in the Chinzer and Hürital valleys. Unfortunately, Suworow's troops saw little of these as they had to scale the pass with their heavy field guns on a dull, rainy day. 

approx. 5 h
approx. 15 km
500 m
1'500 m

With views of the primeval forest reserve of Bödmeren, through which Suworow marched in flight from the French, the route leads from Muotatal along alp trails and an impressive stone-slab path in Schluecht over the Pragelpass to Richisau in the hinteren Klöntal valley. 

approx. 6 h
approx. 19 km
1'100 m
880 m

The trail leads alongside the Klöntalersee (lake) between mighty cliff faces down to Glarus. Anyone chancing a dip in the Klöntalersee may find the Russian war chest. It's reputed to have been sunk in the lake as the French attacked. 

approx. 4 h
approx. 15 km
240 m
620 m

With the French in pursuit, Suworow's troops marched southwards in snowfall towards Elm. The easy hike leads to Schwanden alongside the river Linth and then partly above, partly along, the river Sernf via Engi and Matt to Elm. 

approx. 6 h
approx. 21 km
680 m
180 m

From Elm the ViaSuworow continues over the Panixer pass, which led to Suworow's troops suffering disastrous losses in the snow. The route leads through the Jetzbachschlucht gorge up to the pass and then over alp Mer and alp Ranasca down to Pigniu. 

approx. 8 h
approx. 23 km
1'650 m
1'300 m

Several attractive churches and chapels line the route from Pigniu down into the valley of the Vorderrhein. The ViaSuworow ends at Ilanz, the first town on the Rhine, which the weakened Russian troops reached on 7 October 1799. 

approx. 3.5 h
approx. 12 km
380 m
950 m

Tour character

Sure-footedness and good physical condition are necessary to master the stages that are sometimes quite long. The king's stage is the long march over the Panixer pass, which is one of the hardest passages in the hiking country of Switzerland.

The ViaSuworow at SwitzerlandMobility

Prices & Dates

All data for 2023 at a glance
Place of arrival: Airolo
  Season 1
09.09.2023 - 24.09.2023

daily except Wednesday
Season 2
01.07.2023 - 08.09.2023

daily except Wednesday
Via Suworow Airolo - Ilanz, 11 days, CH-ZSWAI-11X
Base price
1'679.-
1'729.-
Surcharge Single Room 379.- 379.-

Category: middle-class hotels and mountain guesthouses (in certain stage towns shower/toilet are only available on the corridor, dormitory in Biel-Chinzig)

Season 1
Sep 9, 2023 - Sep 24, 2023
daily except Wednesday
Season 2
Jul 1, 2023 - Sep 8, 2023
daily except Wednesday
Via Suworow Airolo - Ilanz, 11 days, CH-ZSWAI-11X
Base price
Surcharge Single Room
1'679.-
379.-
1'729.-
379.-

Category: middle-class hotels and mountain guesthouses (in certain stage towns shower/toilet are only available on the corridor, dormitory in Biel-Chinzig)

Season 1
Sep 9, 2023 - Sep 24, 2023
Season 2
Jul 1, 2023 - Sep 8, 2023
Airolo
Extra night double room (BB)
Extra night single room (BB)
Ilanz
Extra night double room (BB)
Extra night single room (BB)
95.-
150.-
85.-
130.-
95.-
150.-
85.-
130.-
Additional nights
Place of arrival: Airolo
  Season 1
Sep 9, 2023 - Sep 24, 2023

daily except Wednesday
Season 2
Jul 1, 2023 - Sep 8, 2023

daily except Wednesday
Airolo
Extra night double room (BB) 95.- 95.-
Extra night single room (BB) 150.- 150.-
Ilanz
Extra night double room (BB) 85.- 85.-
Extra night single room (BB) 130.- 130.-
Prices per person in CHF

Services & Information

Services

Included:

  • 12 overnight stays incl. breakfast
  • Daily luggage transfers
  • Carefully elaborated route
  • Travel documents (1 x per room) incl. SwitzerlandMobility Plus subscription 
  • Service hotline

Please note:

  • Tourist tax, if due, is not included in the price
  • Reservation fee of CHF 15 per adult (incl. legally required customer money protection) 
Information

Arrival/Parking/Departure:

  • Parking at Airolo station. CHF 5 per day.
  • Return journey by train via Disentis and Andermatt to Airolo. Duration: approx. 3 hours. 

Other important information: 

  • The distance travelled is approximate and may differ from the actual distance.  

  • Travel cancellation insurance, including travel interruption insurance is recommended. 

Travel documents

Travel documents "digital” 

In future we will reduce the amount of printed documents. You will receive instructions to help you find your way around using the SwitzerlandMobility app.  We will provide you with further information online. In advance you will receive a small package of documents with the following contents: 

  • Description of how to use the necessary apps 
  • Detailed programme for the individual stages 
  • Annual subscription to SwitzerlandMobility Plus 
  • Luggage tags 
  • Any vouchers

On the way, you can easily find your way with the SwitzerlandMobility app and other freely accessible aids. Background information and all other documents are delivered electronically and can be downloaded to your mobile phone in advance. 

Let us know if you don't want to do without maps. We will send them to you free of charge. 

Ratings

3.5 of 5 Stars (4 Ratings)
3 stars
Alain L. CA | 31.08.2022
Conseil
Nous avons fait la Via Suworow et , bien que satisfait du circuit, nous pensons que les 3 premières étapes pourraient être éviter compte tenu de la proximité des voies de circulations et leurs inconvénients.
3 stars
Burtscher Franz CH | 18.07.2022
Hat alles perfekt geklappt
Einzig die Eincheckzeiten waren teilweise zu spaet. Es sollte bei einer 3 sdt. Etappe möglich sein, bereits um 14.00 einzuchecken. (09.00 muss Gepäck bereit sein)
4 stars
Markus Häfliger CH | 09.09.2021
Wanderung mit Historischem Hintergrund
Sehr Abwechslungsreiche Wanderung, in allen Bereichen, sei es bei den Unterkünften oder auch wegen des Streckenverlaufs. Überrascht waren wir von Andermatt sehr schöner Dorfkern. Sehr gute und Abwechslungsreiche Hotels.
4 stars
Victor Furrer CH | 07.08.2021
Via Suworow - eine spannende, geschichtsträchtige Reise
1. Das Wichtigste: Der Gepäcktransport hat einmal mehr einwandfrei geklappt. 2. Die Etappen sind gut gewählt und absolut machbar, wenn auch z.T. doch sehr anstrengend (Panixerpass). 3. Die Unterkünfte sind i.d.R. gut bis sehr gut gewählt. An einigen Orten gibt es nur eine einzige Unterkunft, da kann man gar nicht wählen (z.B. Panix). Die Unterkünfte sind aber stets der Unternehmung und dem Ort angepasst. In Andermatt ist es bei einer solchen Wanderung nicht nötig, dass man im Hotel Chedi absteigt, in Panix ist es durchaus angepasst, wenn man in der einzigen, etwas einfacheren Unterkunft übernachtet und am Chinzigpass ist die Übernachtung im Massenlager ebenfalls angepasst. Trotzdem ist es schön, auf dem Gotthardpass in der neu renovierten, geschichtsträchtigen Unterkunft zu übernachten. 4. Die Via Suworow ist z.T. sehr wetterabhängig. Der Panixerpass, auch der Chinzigpass sind bei sehr schlechtem Wetter (z.B. bei Gewitter) nicht machbar - was dann? 5. Das Kartenmaterial ist zu grob, eine 50'000er Karte ist für eine Übersicht in Ordnung, mehr aber nicht. Klar, die Via Suworow ist meist mit Wegweisern gut bis sehr gut ausgeschildert, für Abweichungen aber, oder wenn man sich einmal etwas verlaufen hat, dann reicht ein Übersichtskarte nicht mehr, dann wäre eine 25'000er unbedingt nötig. Wir haben deshalb die Route auch noch auf einer 25'000er bei geo admin heruntergeladen und sogar ausgedruckt. 6. Schade hat Eurotrek kein Büro, manchmal wäre eine persönliche Beratung - nicht nur per Telefon - hilfreich und angenehmer. 7. Die Etappe vom Gotthardpass bis Göschenen und dann mit dem Zug wieder zurück nach Andermatt und am nächsten Tag mit dem Zug von Andermatt nach Göschenen ist etwas künstlich/gesucht. Zugegeben, die Etappe Andermatt - Amsteg wäre etwas weit, aber machbar. Wir sind deshalb nur vom Gotthardpass bis Andermatt und dann am nächsten Tag von Andermatt bis Amsteg gewandert. In Andermatt kann man durchaus etwas Zeit verbringen. Das Hin und Her mit dem Zug haben wir nicht gemacht.
Eurotrek AG answered:
Ihre Hinweise bezüglich dem Kartenmaterial und der Etappe «Gotthardpass – Göschenen», nehmen wir gerne bei uns auf und leiten es intern zur Überprüfung und ggf. Anpassung weiter. Die Via Suworow wurde dieses Jahr neu zu unseren Angeboten hinzugefügt und die Übernachtung in Andermatt ist tatsächlich nicht so optimal gelöst. Wir haben durchaus ein Büro an der Adresse in Dietikon und wir sind auch täglich (Montag – Freitag) vor Ort anwesend sind. Die meisten Kunden sind jedoch meistens im schriftlichen/telefonischen Kontakt mit uns und daher haben wir nicht oft direkten Besuch von unserer Kundschaft. Sie können aber gerne bei einer nächsten Buchung vorbeikommen, wenn Sie eine persönliche Beratung wünschen. Wir würden uns freuen bald wieder eine Reise für Sie organisieren zu dürfen.

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